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La relation maître-chien : comment renforcer votre complicité

Rédigé par Adaptil, publié le 1 juin 2022

Les relations que nous entretenons avec nos chiens ressemblent à nos relations humaines habituelles. Bien que nous ne parlions pas la même langue, accueillir un chien dans notre foyer est un engagement fort qui peut être le début d’une relation longue et passionnante.  

Le lien que nous entretenons avec les chiens est historique et s’est mué en une relation mutuelle de confiance, de respect et d’amour. Chiens et maîtres en retirent de nombreux avantages, notamment : 

L’amitié 

L’amitié entre votre chien et vous se développe naturellement au fil de votre relation. 

C’est bien le premier avantage auquel on pense ! La présence d’un chien à la maison atténue la solitude, car il est possible de lui parler, de le caresser, d’interagir avec lui et de l’éduquer. Elle peut également donner un sentiment d’utilité à une personne désœuvrée qui peut ainsi s’employer à prendre soin de son animal de compagnie. Les chiens sont capables de repérer quand leurs propriétaires n’ont pas le moral et leur présence peut être réconfortante. 

La relation est réciproque, les chiens s’entendent incroyablement bien avec des personnes de tous les âges et de tous les milieux. Ils peuvent être d’excellents chiens de service, de secours ou d’assistance et s’épanouissent dans les relations qu’ils entretiennent avec leurs propriétaires. 

Des avantages en matière de santé 

Les vertus thérapeutiques de cette relation sont automatiquement atteintes à l’aide d’une routine physique et mentale appropriée. 

De nombreuses études prouvent que la relation maître-chien influe positivement sur la santé des propriétaires, mais également sur celle des chiens. 

Saviez-vous, par exemple, que les propriétaires de chiens ont significativement moins de chances de développer une maladie cardiovasculaire que les personnes qui n’ont pas d’ami canin ? D’après une étude (texte en anglais) réalisée sur 5 741 participants à une campagne de dépistage gratuite du Baker Medical Research Institute de Melbourne, les chiffres recueillis concernant la pression artérielle, le cholestérol plasmatique et les triglycérides étaient plus bas chez les propriétaires d’animaux de compagnie.1 

Promener son chien quotidiennement est une excellente manière d’intégrer une activité physique à sa routine. Marcher régulièrement nous permet de renforcer notre santé cardiovasculaire et pulmonaire (le cœur et les poumons). Cela réduit le risque de maladie cardiaque et d’AVC. L’obésité est un problème de santé majeur chez les chiens et marcher est un bon moyen de maintenir un poids convenable. La marche régulière permet le bon fonctionnement des articulations et aide à réguler le système digestif canin. 

Les enfants s’occupant de chiens sont généralement plus actifs, ont moins de chances de développer des allergies et peuvent leur apprendre des qualités importantes comme la compassion et l’empathie.

avoir un chien bénéficie à notre santé 

Une réduction du stress, de l’anxiété et de la dépression 

Prenez-soin de votre chien et il prendra soin de vous. 

Avoir un chien à la maison peut rendre votre vie plus active, vous donner le sourire et atténuer la dépression et l’anxiété. Il existe de nombreuses histoires sur des chiens héroïques qui viennent en aide à leurs propriétaires, mais des choses aussi simples qu’intégrer le nourrissage de votre chien, certaines activités physiques ainsi que des séances d’éducation canine dans votre routine sont d’excellentes façons de tenir le stress et l’anxiété à l’écart. La présence d’un chien auprès d’une personne peut réduire son sentiment de solitude, renforcer son sens des responsabilités et lui donner la confiance nécessaire pour réaliser certaines activités du quotidien. 

Souvenez-vous cependant que les chiens peuvent également souffrir de stress et d’anxiété. Surveillez donc le langage corporel de votre compagnon canin pour repérer le moindre signe de mécontentement. Ses oreilles sont-elles tournées vers l’arrière ? Ses yeux sont-ils écarquillés ? Il tremble ou se recroqueville ? Ce ne sont que quelques-uns des signes à surveiller. 

Des avantages sociaux 

Laissez votre chien étendre votre cercle social ! 

Attention, nous n’essayons pas de vous convaincre d’utiliser votre chien pour trouver l’amour ! Toutefois, posséder un chien permet parfois de faire des rencontres inattendues. C’est un excellent moyen de briser la glace, les propriétaires de chiens font souvent connaissance lorsque leurs animaux de compagnie jouent ensemble ou lorsqu’ils essayent de faire leur choix parmi les friandises d’un rayon d’animalerie. Il leur arrive aussi de se donner des conseils durant un cours d’éducation.  

Les chiens en profitent pour se faire des copains et jouent entre eux en attendant que leurs propriétaires aient terminé de se raconter les derniers potins ! 

Des études ont également prouvé qu’interagir régulièrement avec un chien pouvait renforcer les compétences sociales des enfants. Cohabiter avec un chien leur permet de gagner en responsabilité, d’apprendre à gérer le stress et l’estime de soi et d’améliorer leur niveau d’empathie. 

avoir un chien aide à rencontrer des gens

La santé mentale 

Le maintien de la santé mentale est aussi important que celui de la santé physique, pour les chiens comme pour leurs maîtres. 

Jouer avec un chien est à la fois apaisant et amusant pour nous et stimulant pour lui.  

Mettre en place des moments de jeu réguliers, utiliser des puzzles alimentaires et des gamelles interactives sont d’excellentes opportunités de passer des moments ensemble. Ces activités aident également à augmenter la production de sérotonine et de dopamine qui sont essentielles à notre santé mentale. 

D’après l’association MIND, être en extérieur et dans des espaces verts, avec ou sans chien, aurait une action positive sur notre santé mentale. Cela permettrait : 

  • d’améliorer notre humeur ; 
  • de réduire le stress et l’énervement ; 
  • de nous aider à nous détendre ; 
  • de renforcer la confiance et l’estime de soi. 

Caresser son chien, échanger des regards ou se reposer ensemble sont également des moyens de renforcer le sentiment de bien-être. Lors d’échanges de regards, des ocytocines (aussi appelées hormones de l’amour) sont libérées chez le maître comme chez son chien ! 

Utiliser ADAPTIL à la maison permet de soutenir votre chien pour l’aider à se sentir calme, confiant et rassuré. 

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Les relations entre maître et chien se renforcent au fil du temps. Pouvoir compter sur notre compagnon canin embellit nos vies, mais souvenez-vous que toute relation doit être nourrie pour pouvoir se développer.  

1Anderson WP, Reid, CM, & Jennings, G, 1992,’ Pet ownership and risk factors for cardiovascular disease’, The Medical Journal of Australia, vol. 157, no. 5, pp. 298-301.

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