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Pourquoi les chiens tournent en rond et grattent avant de dormir ? 

Rédigé par Adaptil, publié le 13 mai 2022


Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chiens grattent leurs couchages et tournent en rond avant de se coucher ? Tout comme vous, les chiens ont des rituels de coucher.  

Vous comprendrez alors : 

  1. Pourquoi les chiens tournent en rond avant de se coucher 
  2. Pourquoi les chiens grattent leur couchage 

J’aime que mon coussin soit disposé d’une certaine façon lorsque je m’installe dans mon couchage pour la nuit !  

Comme il n’y a eu que peu de recherches comportementales sur le sujet, je me suis dit que je pouvais vous expliquer pourquoi je fais cela avant de me coucher ! Cette activité est en partie héritée du comportement de nos ancêtres, elle nous vient donc naturellement. 

Pourquoi les chiens tournent-ils en rond avant de se coucher ?  

Bien avant que nous n’ayons accès à des couchages confortables offerts par nos propriétaires, nous devions dormir en plein air, ce qui n’était pas très reposant car nous devions être sur nos gardes en continu ! Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles nous tournons en rond avant de nous endormir : 

les chiens vérifient qu'il n'y a pas de danger avant de se coucher

  1. Tourner en rond était un moyen de vérifier l’absence de dangers provenant de toutes les directions et de trouver un emplacement sécurisé et confortable pour dormir sans risquer une attaque. Ce type de comportement essentiel à la survie subsiste sur de nombreuses générations. 
  2. On pense également que nos ancêtres sauvages tournaient en rond pour repérer le sens du vent avant de se coucher afin de dormir dans la bonne direction pour sentir approcher de potentiels prédateurs. Certains scientifiques s’accordent sur le fait que les loups pratiquent toujours ce rituel. Je me sens parfaitement à mon aise dans mon couchage, car les seules odeurs auxquelles je dois faire attention sont celles du rôti que mon propriétaire est en train de préparer (avec un peu de chance, j’aurais même le droit d’y goûter, miam !). En plus, mon propriétaire a branché un diffuseur ADAPTIL Calm à proximité de mon couchage pour que je me sente plus détendu et en sécurité.
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  3. Tourner en rond permettait également à nos ancêtres de vérifier que les autres membres de la meute allaient bien avant de se coucher. La protection du groupe était essentielle, ils s’assuraient donc que personne ne manque à l’appel avant de se reposer. Mes propriétaires sont ma petite meute à moi et j’aime bien savoir où ils sont avant de m’endormir. 

Pourquoi les chiens grattent-ils leurs couchages ?  

J’aime gratter ou piétiner mon lit avant de m’y installer pour la nuit, je le fais même en journée avant d’y faire la sieste. Le sommeil est sacré pour nous ! Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles nous tenons à cette routine : 

les chiens ont conservé certains réflexes de leur vie sauvage

  1. Lorsque nous étions encore sauvages, nous devions piétiner l’espace où nous souhaitions dormir pour éloigner les autres animaux, tels que les rongeurs, les insectes ou les serpents ainsi que pour déplacer les pierres et aplanir la végétation qui nous empêchaient de nous installer confortablement. Bien que nous n’ayons plus à le faire dans nos couchages modernes et confortables, notre routine est profondément ancrée dans ces comportements hérités de nos ancêtres. Je tiens à vérifier que rien d’anormal ne se trouve dans mon couchage, un peu à la façon d’un enfant qui ne s’endort pas sans avoir vérifié qu’aucun monstre ne soit caché sous son lit ! 
  2. Cette activité nous permet également d’imprégner la zone de notre odeur, ce qui renforce notre sensation de sécurité et prévient les autres chiens que ce couchage nous appartient. Saviez-vous que nous avons des glandes odorifères sur nos pattes ? De nos jours, il nous arrive davantage de tourner en rond, de gratter ou de piétiner notre couchage lorsqu’il est neuf ou qu’il a été lavé récemment afin qu’il prenne notre odeur. J’ai un copain chien dans le quartier qui m’a dit qu’il n’aimait pas l’odeur de son couchage fraîchement lavé, il passe donc un long moment à le gratter avant de retrouver l’odeur qu’il apprécie.
  3. Nos ancêtres sauvages devaient parfois creuser le sol pour s’abriter lorsque la température était trop basse en hiver ou pour trouver de la terre fraîche en été. Ils confectionnaient aussi parfois une sorte de nid à l’aide de feuilles et de terre en grattant et en creusant le sol. 

Apprenez à connaître nos habitudes !  

Il nous arrive souvent de gratter et de tourner en rond simultanément juste avant de nous installer pour nous reposer, ce comportement est tout à fait normal. Restez toutefois attentifs à tout changement de comportement. Si un chien tourne en rond plus souvent que d’habitude (ou à des moments où il ne se prépare pas à dormir), cela peut indiquer qu’il est mal à l’aise. Dans ce cas, contactez votre vétérinaire sans attendre, car une douleur ou une affection médicale sous-jacente peuvent causer ce changement.  

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